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中國作家協會主管

夜泊磧口

來源:天津日報 | 素素  2020年02月11日07:44

夜色里的磧口,神秘如隧。

黑暗像一把剪刀,把古鎮的輪廓剪去了大半,紙糊的燈籠,更是把它縮成了瘦子,只能看見一條若明若暗的老街,幾條忽短忽長的窄巷。我知道,磧口古鎮沒有這么小,它只是被濃黑的天幕給遮住了。然而,越是隱約,越感覺它張力無窮,越是逼仄,越看得清近明白。

古鎮背山面河,山叫臥龍山,河叫黃河。沿河一條主街,居然有五里之長。旁逸斜出的十幾條小巷,如開枝散葉般向兩側延伸,一側向河,一側向山。

走到“天順巷”口,我突然站住了。它在向山一側,磚石砌的拱門,門上刻著巷名,自有一種莊嚴。借著蒙眬的燈光,可以看出坡陡巷深,路面鋪的不是石階,而是石板,在斜鋪的石板之間,每隔幾尺,夾一塊豎石為棱,雖步步登高,走起來卻既省力氣,也不至于打滑。

忍不住好奇,我一直爬到巷子盡頭。迎面竟是一座高宅深院,大門緊閉,墻壁掛有一塊黑底白字的牌子,上面寫了三個字:天聚隆。門旁也立了一塊牌子,用密麻的小字詳細介紹這個大院。原來這是一座乾隆年間的建筑,曾幾易其主,一直開的是麻油店,大門上、明柱上、窗臺上,至今還粘著一層厚厚的黑疤,那是當年的搬運工用手摸的。點點滴滴的麻油,經過日積月累,凝成了固體的油化石……一條小巷,如一眼深井,沉潛著過往的忙碌和曾經的富有。

當然,古鎮的精華在主街。此街當年曾以商業功能劃分為三段,這里也因此被稱為晉商的發祥地之一。

西市街最繁忙。這里是碼頭,也是大型貨棧所在地,主要是糧油經銷和轉運,商號大,生意好,街上多是大四合院和窯上坐窯式建筑。生意比天聚隆還紅火的四合堂,當數這里的頭牌。

中市街最商業。日用百貨,酒肆飯莊,還有票號、鏢局和當鋪,等等,生民之需,人間煙火,一應俱全。鋪面多是硬山式建筑,樸實而低調,或許是寸土寸金,店店相接,密不透風,卻風格各異。

東市街最生動。駱駝店和騾馬店都在這里,車和牲口占的地方大,把街面撐得陡然變寬了,建筑也多為高圪臺。我住的福順德客棧,原來是一家駱駝店,地址就在東市街。我從客棧出門,一路向中市街、西市街走下去,不知不覺,已經把古鎮走穿了。

雖是晚上,因為主街以石板鋪砌,一點都不擔心磕絆??墒?,也許磧口被遺忘得太久,即使現在被關注了,外面來的人多了,古鎮的居民仍然早早就關門閉戶,日落而息。我數了一下,街上依然亮著燈的,除了客棧旅館,還在開門納客的,只有一間古董店,一間賣各種動物布藝的內店外攤,還有一間賣汾酒和老醋的門市。此刻仍在大街小巷走來穿去的,也只有我們幾個初來乍到的一干人等。

好在有當地朋友陪著,每走一個門面,就站下來聽聽故事。走到“大德通”舊址前,朋友說這是當年的錢莊,也叫票號。設立于清代光緒年間,出資者是祁縣巨商喬致庸。掛牌以后,的確是生意興隆通四海,財源滾滾達三江!也是,在磧口古鎮鼎盛之時,這里曾有六百多家字號或店鋪,街巷交織,古肆櫛比,這樣的一條街,怎么可能少了喬家呢?

磧口之初史,可追溯到金末元初,彼為兵荒馬亂之時,此地實屬軍事要沖。古鎮之繁華,則發端于明代,興盛于清朝,延宕于民國之初。這里是晉商發祥地之一。水旱碼頭,秦晉要津,皆因晉商雄起于此。

當然,沒有黃河,就沒有磧口。磧的釋義,《漢書》卷六注曰:瀨,湍也,吳越謂之瀨,中國謂之磧。激水為湍,積石為磧?!掇o?!穭t曰:沙石上的急湍。

黃河之水天上來,一瀉而下遇磧口。于是就變了面孔,河道由寬而窄,于是也改了性子,水流由緩而急。之所以如此,都是因為臥龍山下有一條湫水河,雨季水大流急,攜泥沙巨石斜插而入,塞住了黃河水道,寬闊的河面頓然收窄,水勢頓然湍急,再加上河床在此出現了高達十米的落差,便在陜晉峽谷間形成了黃河第二大磧──大同磧,此磧也號稱黃河第二壺口。

正因如此,不論從上游搖下來的船,還是從對岸浮過來的筏,都只能在磧口上岸,由水運改為陸運。由此說來,都是湫水惹的禍,卻是黃河成其美,有福的磧口賺了,成了水旱碼頭小都會,九曲黃河第一鎮。

站在河東的磧口,可以望見河西的川口。磧口屬于山西的臨縣,川口屬于陜西的吳堡縣。過黃河西去,近可以往陜北的神木和榆林,遠可以達甘肅、寧夏?;仡^東來,近可以去汾陽、榆次和太原,遠可以抵北京、天津。逆黃河而北上,則可以直奔包頭。

朋友說,那些從黃河上游順流而來的木船,到了磧口就被船主拆成了木板坐地起價賣了,因為逆流搖船太花時間,還是走旱路回去劃算些。至于那些羊皮筏子,也是一塊一塊地拆解了,當成了上好的皮貨,找熟悉的商家收了。究竟是商人生來就會做買賣,還是磧口讓商人變得冰雪精明?

當火車輪子替代了皮筏子和駱駝,這個水旱碼頭難免漸趨衰落。在蕭然的街巷里行走,心里五味雜陳……

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